Gần đây, hay nói đúng khoảng 3 đến 4 năm trở lại đây, tại Việt Nam, xì gà cuba HCM được nhiều người sử dụng với một con số đáng kể so với khoảng thời gian trước đó. Hiện nay nhiều nước trên thế giới cũng đã trồng và sản xuất xì gà, nhưng xì gà Cuba vẫn luôn được xếp vào hàng sản phẩm chất lượng nhất. Ngoài mặt có lợi thế về thổ nhưỡng và nắm giữ những bí quyết độc đáo trong quá trình trồng, thu hoạch, sản xuất, Cuba cũng là nước duy nhất hiện nay sản xuất xì gà hoàn toàn bằng phương pháp thủ công như truyền thống cách đây 200 năm. Vì thế, xưởng sản xuất được xem là một trong những điểm du lịch hấp dẫn du khách khi đến nước này.
Những người thổ dân châu Mỹ đã hút xì gà từ xa xưa. Họ sử dụng nó như một lễ phẩm trong các buổi tế thần và chúng có tác dụng như một loại thuốc an thần tự nhiên. Christopher Columbus, người đầu tiên đã phát hiện châu Mỹ, đồng thời cũng là người đầu tiên mang xì gà đến với thế giới. Mãi tới tận năm 1800, hình dáng điếu xì gà như ngày nay mới bắt đầu được mọi người chấp nhận và phổ biến. Từ đó, xì gà có mặt ở khắp nơi trên thế giới và trở thành một thứ đồ dùng xa xỉ cho giới thượng lưu.
Ngày nay, xì gà được trồng nhiều ở các quốc gia Nam Mỹ như Brazil, Cộng hòa Dominica, Nicaragua, hay cả ở Phillipine, Indonesia. Nhưng nhắc đến xì gà thượng hạng là nhắc tới Cuba, mảnh đất tuyệt vời hội tụ đủ yếu tố đất đai, nhiệt độ, độ ẩm, khí hậu để tạo ra loại xì gà có chất lượng ngon nhất. Và vùng đất thung lũng Vuelta Abajo ở miền nam của Cuba chính là thiên đường của những cây thuốc làm nên loại xì gà ngon hảo hạng. Mặc dù xì gà hiện nay chưa được nhập khẩu chính thức vào Việt Nam nhiều, nhưng người hút xì gà Cuba TP.HCM có vẻ như là rất nhiều.
Từ “Cigar” hay phiên âm sang tiếng Việt là “xì gà” bắt nguồn từ tiếng Mayan có nghĩa là “khói”. Những lá thuốc bắt đầu được truyền đi khắp châu Âu, qua tới Tây Ban Nha, nó được biến âm thành cigarro và cigarra, có nghĩa là thuốc lá. Tại Cuba, một người thợ cuốn xì gà được coi như một nghệ nhân. Anh ta phải trải qua ít nhất 2 năm thử việc trong nghề, sau khi nắm vững kỹ thuật và am hiểu về đặc tính của xì gà mới chính thứ trở thành một người thợ trong nghề.
Công việc trồng xì gà thường bắt đầu vào hai tháng nóng nhất trong năm là tháng 6 và tháng 7. Sau khi cây xì gà đạt tới chiều cao nhất định thì bắt đầu được ngắt lá. Việc ngắt lá cũng là cả một sự cầu kỳ, mỗi cây chỉ được ngắt 2 -3 lá, phải ngắt từ dưới lên trên, lá bé ngắt trước, và chúng được sử dụng để làm ra các điếu xì gà mini.
Nói người làm xì gà là một nghệ nhân quả không nói quá, vì sự hòa trộn hương liệu dựa theo cách cuốn để tạo ra hương vị, tốc độ cháy, tới đặc tính mùi của từng loại xì gà khác nhau. Cũng từ đây mà tạo ra nhiều thương hiệu xì gà cao cấp và danh tiếng. Một chút hơi whisky thêm vào cũng tạo thêm hương vị đặc biệt cho xì gà của bạn chứ chưa nói tới những tay “phù thủy” về hương vị xì gà.
Hút xì gà khác với thuốc lá, người ta không hít khói vào trong phổi gây ảnh hưởng tới sức khỏe mà chỉ rít khói và ngậm trọng vòm miệng sau đó nhả khói ra từ từ để cảm nhận cái hương thơm, cái mùi, vị đặc biệt say đắm nồng nàn. Timen Swijtink, người đồng sở hữu câu lạc bộ xì gà Sài Gòn từng nói: “(xì gà) tạo ra để được thưởng thức chứ không phải chỉ là một thú chơi. Bạn có thể hút nó theo cách nào tùy ý, hút nhanh hay chậm, thưởng cùng nước hay whisky, cứ làm gì bạn muốn”.
Xì gà còn gắn liền với nhiều tên tuổi nổi tiếng như George Burns, Chủ tịch Fidel Castro, người anh hùng dân tộc Che Guevara, tới cựu Thủ tướng Anh Winston Churchill, đại văn hào Mark Twain, hay tới Whoopi Goldberg bởi sự quyến rũ và vẻ đẹp mê hoặc sau làn khói mờ của những điếu xì gà cuốn bằng tay luôn là không biên giới.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here